29 oct. 2009

RITA LEVI-MOLTANCINI

La pasada semana vi la película de Amenavar Ágora. Después he recibido una presentación en PowerPoint sobre una entrevista que se realizó a la científica italiana Rita Levi-Montalcini, quien tiene muchas similitudes con Hipatia.
En una de las contestaciones Rita se felicita porque en la época actual la mujer no es perseguida por destacar en la ciencia, bueno excluye de esta afirmación a los países donde impera el fundamentalismo y el integrismo.
No he averiguado en que periódico o revista se publicó la entrevista.
Por su interés copio a continuación su texto.
He remarcado una contestación que hace referencia a Darwin "¡discernir entre el bien y el mal es el más alto grado de la evolución darwiniana!"por ser un concepto que en principio nunca me había planteado pero pensándolo bien es una afirmación que encaja con que los primates y en mayor medida los humanos (no todos), poseamos el neocortex mayor de todos los seres, siendo esta parte del cerebro quien nos hace sentir la empatía, como Eduardo Punset argumenta en su libro "El alma está en el cerebro"
Entrevista el 22/12/2005, a RITA LEVI-MONTALCINI NEURÓLOGA ITALIANA
Premio Nóbel de Medicina en 1986

-¿Cómo celebrará sus 100 años?
-¡Ah!, no sé si viviré, y además no me placen las celebraciones. ¡Lo que me interesa y me da placer es lo que hago cada día!

-¿Y qué hace? -
-Trabajo para becar a niñas africanas para que estudien y prosperen ellas y sus países. Y sigo investigando, sigo pensando...

-No se jubila.
- ¡Jamás! ¡La jubilación está destruyendo cerebros! Mucha gente se jubila, y se abandona... Y eso mata su cerebro. Y enferma.

- ¿Y cómo anda su cerebro?
- ¡Igual que a mis 20 años! No noto diferencia en ilusiones ni en capacidad. Mañana vuelo a un congreso médico...

- Pero algún límite genético habrá...
- No. Mi cerebro pronto tendrá un siglo..., pero no conoce la senilidad. El cuerpo se me arruga, es inevitable, ¡pero no el cerebro!

- ¿Cómo lo hace?
- Gozamos de gran plasticidad neuronal: aunque mueran neuronas, las restantes se reorganizan para mantener las mismas funciones, ¡pero para ello conviene estimularlas! - Ayúdeme a hacerlo. - Mantén tu cerebro ilusionado, activo, hazlo funcionar y nunca se degenerará.

- ¿Y viviré más años?
- Vivirá mejor los años que viva, que eso es lo interesante. La clave es mantener curiosidades, empeños, tener pasiones...
- La suya fue la investigación científica...
- Sí, y sigue siéndolo.
- Descubrió cómo crecen y se renuevan las células del sistema nervioso...
- Sí, en 1942: lo llamé “nerve growth factor” (NGF, Factor de Crecimiento Nervioso), y durante casi medio siglo estuvo en entredicho, ¡hasta que se reconoció su validez y en 1986 me dieron por ello el premio Nóbel!

- ¿Cómo fue que una chica italiana de los años veinte se convirtió en neurocientífica?
- Desde niña tuve el empeño de estudiar. Mi padre quería casarme bien, que fuese buena esposa, buena madre...Y yo me negué. Me planté y le confesé que quería estudiar...

- Qué disgusto para papá, ¿no?
- Sí. Pero es que yo no tenía una infancia feliz: me sentía patito feo, tonta y poca cosa...Mis hermanos mayores eran muy brillantes, y yo me sentía tan inferior…

- Veo que convirtió eso en un estímulo...
- Me estimuló también el ejemplo del médico Albert Schweitzer, que estaba en África para paliar la lepra. Deseé ayudar a los que sufren, ¡ése era mi gran sueño...!

- Y lo ha hecho...con su ciencia.
- Y, hoy, ayudando a niñas de África para que estudien. Luchemos contra la enfermedad, sí, ¡pero todo mejorará si acaba la opresión de la mujer en esos países islamistas...!

- La religión ¿frena el desarrollo cognitivo? (del conocimiento)
- Si la religión margina a la mujer frente al hombre, la aparta del desarrollo cognitivo.

- ¿Existen diferencias entre el cerebro del hombre y el de la mujer?
- Sólo en las funciones cerebrales relacionadas con las emociones, vinculadas al sistema endocrino. Pero en cuanto a las funciones cognitivas, no hay diferencia alguna.

- ¿Por qué todavía hay pocas científicas?
- ¡No es así! ¡Muchos hallazgos científicos atribuidos a hombres los hicieron en verdad sus hermanas, esposas e hijas!

- ¿De veras?
- No se admitía la inteligencia femenina, y la dejaban en la sombra. Hoy, felizmente, hay más mujeres que hombres en la investigación científica: ¡las herederas de Hipatia!
- La sabia alejandrina del siglo IV...
- Ya no acabaremos asesinadas en la calle por monjes cristianos misóginos, como ella. Desde luego, el mundo ha mejorado algo...

- Nadie ha intentado asesinarla a usted...
- Durante el fascismo, Mussolini quiso imitar a Hitler en la persecución de judíos... y tuve que ocultarme por un tiempo. Pero no dejé de investigar : monté mi laboratorio en mi dormitorio...¡y descubrí la apoptosis, que es la muerte programada de las células!

- ¿Por qué hay tan alto porcentaje de judíos entre científicos e intelectuales?
- La exclusión fomentó entre los judíos los trabajos intelectivos: pueden prohibírtelo todo, ¡pero no que pienses! Y es cierto que hay muchos judíos entre los premios Nóbel...

- ¿Cómo se explica usted la locura nazi?
- Hitler y Mussolini supieron hablar a las masas, en las que siempre predomina el cerebro emocional sobre el neocortical, el intelectual. ¡Manejaron emociones, no razones!
- ¿Sucede eso ahora?
- ¿Por qué cree que en muchas escuelas de Estados Unidos se enseña el creacionismo en vez del evolucionismo?

- ¿La ideología es emoción, es sinrazón?
- La razón es hija de la imperfección. En los invertebrados todo está programado: son perfectos. ¡Nosotros, no! Y, al ser imperfectos, hemos recurrido a la razón, a los valores éticos: ¡discernir entre el bien y el mal es el más alto grado de la evolución darwiniana!

- ¿Nunca se ha casado, no ha tenido hijos?
- No. Entré en la jungla del sistema nervioso ¡y quedé tan fascinada por su belleza que decidí dedicarle todo mi tiempo, mi vida!

-¿Lograremos, algún día, curar el alzheimer, el parkinson, la demencia senil...?
- Curar... Lo que lograremos será frenar, retrasar, minimizar todas esas enfermedades.
- ¿Cuál es hoy su gran sueño?
- Que un día logremos utilizar al máximo la capacidad cognitiva de nuestros cerebros.
- ¿Cuándo dejó de sentirse patito feo?
- ¡Aún sigo consciente de mis limitaciones!

- ¿Qué ha sido lo mejor de su vida?
- Ayudar a los demás.

- ¿Qué haría hoy si tuviese 20 años?
- ¡Pero si estoy haciéndolo!

Rita Levi –Montalcini cumplió 100 años
el 22 de abril. ¡FELICIDADES!

26 oct. 2009

El País del Miedo, De Isaac Rosa

Por Isaac Rosa siento gran admiración por su magnífica columna en el periódico PÚBLICO: “trabajar cansa” la cual leo con interés compartido con gran cantidad de lectores como me lo demuestra los muchos comentarios que aparecen diariamente en el Blog de dicha columna.
Dicho Blog lo encabeza una breve reseña del autor que copio a continuación:

Isaac Rosa (Sevilla, 1974) ha publicado las novelas La malamemoria (1999), posteriormente reelaborada en ¡Otra maldita novela sobre la guerra civil! (2007), El vano ayer (2004) y El país del miedo (2008). Con El vano ayer obtuvo el Premio Rómulo Gallegos, el Premio Ojo Crítico y el Premio Andalucía de la Crítica, y ha sido llevada al cine por Andrés Linares con el título de La vida en rojo. Su última novela, El país del miedo, ha recibido el Premio Fundación José Manuel Lara a la mejor novela de 2008.

Esta información me incitó a buscar alguno de estos títulos. Al dar con la novela El País del Miedo y tras su lectura me considero altamente afortunado pues puedo asegurar que ha sido la obra literaria más interesante que he leído en los últimos años.

Isaac Rosa demuestra una capacidad para la búsqueda de argumentos fuera de serie, cualidad solamente igualada con su maestría para plasmarla en el papel.

Isaac va desgranando cada uno de los temores sus orígenes, el desarrollo de los mismos en la mente de quien los padece. Aplicando al personaje principal de la novela, todos los miedos habidos y por haber en nuestra “civilización” nos hace meditar muy seriamente en lo angustiosa que puede llegar a ser la vida de una persona que no pueda sobreponerse a los temores reales o supuestos.

Leyendo la novela me ha pasado como cuando hace ya algunos años leí “La Paloma” de Patrick Süskind, sintiendo en mi mismo la paranoia del personaje, con la diferencia de que los temores del personaje de La Paloma tenían un origen absurdo, pero en El País del Miedo las situaciones son cotidianas y por supuesto creíbles cien por cien.

Un detalle me resultó gratificante: en nuestro actual mundo se ha perdido el miedo que se sentía muy recientemente hacia el mundo oculto, el miedo a los cementerios, a los espíritus y fantasmas… en la actualidad todos los temores tienen su origen en seres materiales. Esto se refleja muy bien en el cine, las escenas de terror se ruedan en grandes aparcamientos subterráneos y solitarios y no en cementerios. ¿Será que el Materialismo se va imponiendo a las doctrinas etéreas? Este sería mi deseo en homenaje a Giordano Bruno, entre muchos otros, que murió a manos de la Inquisición por defender su concepto filosófico materialista.

23 oct. 2009

LOAS AL CUARTO DE BAÑO

Desde hace algún tiempo, las pantallas de TV nos bombardean con anuncios de productos facilitadores de la visita cotidiana al retrete. No sé si la proliferación de productos con propiedades laxantes obedece realmente a una verdadera necesidad motivada por cambios en las costumbres alimentarias o, como me temo, primero se han creado los productos y después se les busca una aplicación y después una necesidad al incauto consumidor.

El resultado es este bombardeo nada agradable para los que en el comedor familiar tenemos la mala costumbre de realizar las comidas y cenas con la caja tonta encendida.

Otra consecuencia del fenómeno es la búsqueda y posterior utilización de eufemismos, por parte de los creadores de los spots publicitarios. Como ejemplo expongo el logrado con la frase: "con el producto XXX consigo un fluído tránsito intestinal..." He apostado con un colega que antes de seis meses se habrá acuñado el verbo transitear, (no transitar), que será muy utilizado en detrimento de los verbos defecar y sus sinónimos

Muy diferentes eran las llamadas publicitarias de antaño, recuerdo en mi niñez al charlatán que en el Rastro madrileño ofrecía unos frascos con un producto "milagroso", asegurando una eficacia total contra la más pertinaz sequía (*) rectal. Parece que le estoy viendo, con un frasco en la mano izquierda y un manojo de folletos en la derecha, dirigiéndose con gritos gangosos hacia una de las mujeres de las de entre el corrillo de mirones, con la frase: ¡Señora que su hijo no caga..., pues dele usted unas gotitas de este frasco y verá como se caga hasta en su puta madre!

Bueno para que los más finolis pasen por alto la ordinariez anterior, quiero regalarles con el vídeo LOAS AL CUARTO DE BAÑO de Les Luthiers, que es lo más delicado que sobre este asunto he podido encontrar.

¡Disfrutadlo!

video

(*) ¿Os suema lo de pertinaz sequía?

19 oct. 2009

¿EN QUÉ CREEN LOS QUE NO CREEN?


Este es un libro que recoge en su primera parte una serie de cartas cruzadas entre Umberto Eco (escritor, ensayista, profesor de la universidad de Bolonia...) y Carlo María Martini, (cardenal de la iglesia católica). La idea de este intercambio epistolar partió de la revista Liberal, en donde se publicaron trimestralmente partiendo de marzo de 1995.
Se pretendía el intercambio de opiniones que sobre la ética, entre un prestigioso filósofo laico y un príncipe de la iglesia.

En principio Umberto Eco iniciaba el diálogo con una carta que era contestada por Martini, es decir tocaba al laico proponer el asunto argumentando su postura ante el mismo y al religioso contestar con sus razonamientos así hasta tres veces. En el cuarto y último ciclo es Martini el que inicia proponiendo el tema.


En los tres primeros temas Eco planteó cada asunto con delicadeza, y expuso sus ideas sobre los mismos con contundencia y maestría superando a su oponente, a pesar de las florituras del lenguaje de las que hizo gala el cardenal.
Me ha movido editar esta "parida" precisamente el cuarto par de misivas, él comenzado por Martini:
Me dejó perprejo el tema propuesto: ¿Dónde encuentra el laico la luz del bien?

Encuentro la pregunta, y el razonamiento que seguía, una petulancia tremenda. Parece ser que Martini no comprende que quien no crea en la "otra vida" ninguna fuerza le puede hacer actuar moralmente. Dicho de otra forma sólo los que tienen fe pueden vivir dentro de la ética.

Para intentar sacarle de su error, podríamos buscar en la historia pasada los casos de altruismo al margen de las religiones, o en la actualidad presentar a los miembros de las numerosas ONGs laicas que están realizando labores humanitarias, pero creo que sería mejor hacerle reflexionar partiendo de otra pregunta:
¿Encuentra el creyente la luz del bien en la esperanza de conseguir el premio del paraíso o por el contrario la encuentra en la necesidad imperiosa de evitar el sufrimiento eterno?

17 oct. 2009

MILAGRO EN POLONIA

He recibido un correo de Sisifo que por su gran interés transcribo en su totalidad

hay qe ver qé confianza tiene la curia católica polaca en la honradez de sus curas y en la inviolabilidad del sagrario -porqe claro, la explicación más sencilla es la que menciona la sociedad de racionalistas de polonia al final de la noticia; pero eso da mucho menos espectáculo-. no sé si calificarles de cretinos o directamente de embaucadores hijos de puta.
no qiero escribir como abogado del diablo, pero yo, casi siempre qe ha habido hostias, he visto sangre.

http://www.primerahora.com/diario/noticia/mundo/noticias/la_iglesia_%20catolica_investiga_supuesto%20_milagro_%20en_polonia_%20__/337119
Sisifo
De mi cosecha añado:
Parece ser que en determinados lugares se sigue viviendo en el Medievo, cuando las parroquias se disputaban las reliquias que les aportaran prosperidad vía afluencia de peregrinos, quienes llegaban a las mismas con el afán de beneficarse de las propiedades milagrosas de dichas reliquias.
No hay que desplazarse hasta la lejana Polonia para encontrar casos similares. Esta semana he leído la noticia de que un antiguo seminarista ha sido detenido con la acusación de ser el ladrón de una ignus crucis en el osario de Cuelga Muros. Parece ser que la supuesta astilla del instrumento de tortura y muerte del Nazareno, había sido donada por el Papa Juan XXIII durante su visita a la faraónica obra franquista para la consagración de la basílica.
El motivo de la donación no se justificaba entonces como necesaria para fomentar peregrinaciones, ya acudían numerosos nostálgicos en determinadas fechas conmemorativas, éstos ya iban para postrarse ante la gran reliquia, el cadáver del dictador.
Pero ¿qué motivo mueve al ex seminarista? ¿Habrá encontrado mercado para la santa astilla, como por ejemplo una institución al estilo de la parroquia polaca?
Joseluis

15 oct. 2009

OTRA VEZ PERSÉPOLIS

A finales del pasado mes de septiembre edité la parida PERSEPOLIS recomendando la lectura de la obra autobiográfica en formato comic del mismo nombre. Lo hice tras leer los dos primeros albums de la misma. Ahora tras la lectura de los dos albums siguientes que completan la obra me ratifico en la recomendación.
El segundo álbum acaba con la salida de Irán de Marjane, a los catorce años, al considerar sus padres que continuar en su país era sumamente peligroso.
En el tercero narra con maestría y claridad los cuatro años vividos en Viena donde ha de superar un montón de problemas como la adaptación al cambio de vida que supone pasar del Irán religioso a la Viena laica, agudizado este escollo, o tal vez suavizado, por sus contactos con el mundo hippie; o como estar lejos de su familia en ese periodo difícil del paso de niña a mujer; o sufrir el primer desengaño amoroso...
El tercer album concluye con la imagen de Marjane colocándose el pañuelo en la cabeza, (todo un símbolo), para volver a Irán.

En el cuarto álbum Marjane nos cuenta cómo tuvo que volver a acoplarse al Irán religioso, su paso por la universidad, sus relaciones con el joven que será su marido y lo que es más importante sus peripecias para ir sorteando las bárbaras imposiciones con que el estado integrista somete a la mujer.

Como detalle de esto último aquí dejo la viñeta que muestra los dos mundos de la mujer, muy distantes entre si, el oficial impuesto por el fundamentalismo islámico, y el privado.
Marjane explica muy bien que el iraní es un pueblo muy distinto al árabe, ellos son persas. Persia adoptó el islamismo como religión tras la invasión árabe en la antigüedad, pero no comparte con la mayoría de los islámicos el concepto de sometimiento de la mujer, por lo que siempre, en la medida de sus fuerzas trata de vivir en la igualdad de género tan perseguida por los actuales "guardianes de la revolución"

12 oct. 2009

OBAMA NÓBEL DE LA PAZ 2009

El pasado sábado dos articulistas de PÚBLICO: Pablo Rusiñol y Isaac Roca coincidían en que el Nóbel concedido a Obama debería ser compartido con Bush, su antecesor en la Casa Blanca, ya que si no hubiera sido por Bush Obama no hubiera destacado ante los ojos del comité sueco como para figurar ni siquiera como candidato al premio, ya que si eliminamos este "mérito" ¿que queda en el haber del flamante presidente USA?
  • EU se mantiene como primera figura de los frentes bélicos abiertos (Irak y Afganistán)
  • EU posee el mayor contingente existente de armas de destrucción masiva
  • EU tiene el más poderoso de los ejércitos ofensivos del planeta.
  • EU practica la pena de muerte incluso para los delitos que se cometieron por menores de edad, o por personas disminuidas psíquicamnete, siempre y cuando éstos y aquéllos carezcan de recursos económicos para contratar buenos abogados.
  • Acaba de abrir nuevas bases militares en Colombia
  • No ha firmado todavía el protocolo de Kioto
  • ¿Se cerrará Guantánamo?

Parece ser que Obama ha declarado que no es merecedor del premio, pero que lo acepta (el comité sueco respiró hondo) como acicate para realizar los hechos que le hagan merecedor. ¡Ojalá cumpla!, pero mi escepticismo me obliga a desconfiar.

Volviendo al primer párrafo, los dos columnistas de PÚBLICO opinan, irónicamente, que la figura de Bush sirve como contraste para destacar el talante pacifista de Obama. De mi cosecha añado que el mayor mérito para conseguir el Nóbel ha sido quitar de en medio a John McCain en las elecciones presidenciales USA del 2008, con lo que se acabó con la continuidad de la política belicista de Bush, ahora ha de acabar con la suya propia.

7 oct. 2009

GÜRTEL CONTRA CRISIS


Las últimas encuestan muestran una subida en intención de voto para los genoveses, por supuesto frente al PSOE. Sin tener en cuenta el voto cautivo de los seguidores a ultranza de sendas formaciones, parece ser que el desgaste al gobierno provocado por la crisis influye más en la masa flotante de votantes, que la inmensa corrupción que derramándose por todo el territorio español salpica vergonzosamente al PP.

De la reciente apertura de parte del sumario del caso Gürtel ha salido tal cantidad de información que los medios de comunicación de nuestro país no dan abasto para procesarla, y sin embargo la cúpula del PP sigue mirando para otro lado, excepto Rajoy que como he leído en un comentario de un Blog no puede mirar para otro lado pues antes tendría que sacar su cabeza de avestruz del hoyo para poder girar el cuello.
Ante estos acontecimientos agravados por la inoperancia de los mandamases del PP la cual les obliga a dar palos de ciego en cada una de sus comparecencias ante la prensa o lo que es peor a mentir como bellacos. ¿Qué confianza pueden merecer para que los votantes indecisos se inclinen hacia la calle Génova de Madrid?

Admitiendo que la CRISIS es una catástrofe hemos de reconocer que se generó fuera de España y por supuesto provocada por los más acérrimos seguidores del liberalismo, ideología más afín a los PPeros que a los del PSOE.


En una viñeta aparecida en PÚBLICO el pasado domingo se muestran varios de los factores que han agravado en España la CRISIS que nos vino de fuera:


En ella se denuncia que los "expertos" en economía de las constructoras, banca, empresas, servicios... no habían hecho bien sus deberes en época de bonanza.
También se puede decir que no los hacen en este momento de vacas flacas y si no ¿A quién se puede culpar del aumento galopante del paro?
Los políticos no contratan a los trabajadores, esa misión es para los empresarios, pero claro las empresas quieren sacar provecho de la situación y de ahí viene el chantaje de la reforma laboral con la exigencia de abaratamiento del despido a cambio de una actitud favorable para posibles contrataciones.
Parida relacionada:

1 oct. 2009

FIN DEL MUNDO, NUCLEARES NO GRACIAS

El pasado 28 de septiembre El Público publicó un artículo de Manolo Saco "Pongamos fecha al fin del mundo", (lectura muy recomendable pincha aquí: pongamos-fecha-al-fin-del-mundo/ ) pero para quien quiera saber de qué va daré a continuación lo que considero el meollo del artículo:


Considerando que el fin del mundo para los que formamos parte de la bioesfera será cuando acabe la vida en la tierra, hecho que puede llegar tras las catástrofe natural como la colisión de un asteroide contra la tierra o al iniciarse el inevitable proceso de transformación en estrella enana blanca de nuestro Sol. Esto último nos debe preocupar muy poco ya que se calcula que pasará dentro de unos 4.500 millones de años.

El problema está en que muy probablemente la causante de la destrucción no será la naturaleza desarrollando sus increíbles fuerzas destructoras, desde hace muchos años la Humanidad tiene almacenadas suficientes armas nucleares como para poder acabar con la vida en el planeta. Hasta ahora tenemos la tranquilidad de creer en el escudo que nos proporciona el equilibrio de fuerzas de los posibles beligerantes. Pero aparece en escena un nuevo posible usuario de la energía destructiva cuya mente no reconoce equilibrios razonables, su motivación parte del fanatismo religioso, e igual que ahora sus seguidores se pueden inmolar con un cinturón cargado de explosivos, estando convencidos de que este hecho les abre la puerta del paraíso, llegará un momento en el que la tecnología permita que el cinturón (mejor dicho macro -cinturón) pueda estar cargado con explosivos nucleares

Ayer comentaba yo este artículo con una amiga defendiendo la postura de Manolo Seco, en contraposición ella me dijo:
"No creo que llegue a pasar. A los mártires del cinturón explosivo les envían a su misión sus gerifaltes que están en sitio seguro, mira como al Bin Laden no le encuentra ni dios, se colocó a salvo antes de la bestialidad del 11S. Una misión de destrucción total es imposible, en ella también serían mártires los dirigentes, y éstos saben muy bien que el paraíso prometido es una falacia."

Si no fuera porque nadie puede asegurar la aparición del psicópata con poder, (Hitler, Franco...), esta opinión sería aceptable y me remito a una de mis últimas paridas: clerigos-ateos los gerifaltes religiosos son ateos.